Las mejores Agencias para estudiar en Estados Unidos.

Lo primero que hay que explicar es que existen agencias que esencialmente se dedican a enviar a alumnos españoles a EE.UU. (y a otros países) para intercambios de corta estancia o cursos escolares en edades de ESO o Bachillerato, con visados J1 (los más habituales) o F1 pero por 1 año como máximo. Y en cambio existen otras agencias que se dedican exclusivamente a realizar procesos de aplicación a Universidades americanas para alumnos que finalizarán su Bachillerato en España y quieren hacer su carrera universitaria de al menos 4 años en USA. Este tipo de agencias tramitan exclusivamente visados F1 y habitualmente se consiguen por 5 años.

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En cuanto a las primeras, en nuestra opinión y experiencia como consultores universitarios especializados exclusivamente en los Estados Unidos, debemos decir que las vivencias de los estudiantes de ESO o Bachillerato que se marchan un sólo curso a estudiar High School (HS) a los EE.UU. no siempre son buenas. Las razones pueden ser diversas, por ejemplo que estas agencias ofrecen dichas estancias de hasta un año por un coste muy bajo, y eso conlleva que los alumnos deban ser acogidos por familias que no siempre proporcionan a los adolescentes el entorno apropiado, aunque el lenguaje utilizado por esas agencias, como por ejemplo «familia adoptiva americana», «padres, madres y hermanos americanos», etc. induzca a pensar justo lo contrario. Y es que algunas familias americanas aceptan recibir alumnos españoles sólo a cambio de dinero, y otras lo hacen de manera gratuita pero con fines muy diversos y no siempre bienintencionados. Por tanto los adolescentes se enfrentan a situaciones de convivencia con las familias a menudo desagradables durante esos meses o casi un año de aventura en USA, y no siempre las agencias quieren o pueden solucionar o reubicar adecuadamente a sus estudiantes/clientes. El resultado es que en muchos casos los padres consiguen el efecto contrario con esas estancias, es decir que por culpa de su mala experiencia en ese curso de High School (HS) en USA, sus hijos no quieran ya ni oir hablar de estudiar en una Universidad norteamericana, que es donde sí realmente disfrutarían del ambiente, el prestigio y el nivelazo académico del sistema universitario americano.

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Por otra parte, hay que tener en cuenta que, a diferencia del nivel académico universitario, que como ya hemos dicho es mucho mejor que el de España, el nivel académico del High School americano es inferior al de nuestra ESO y Bachillerato (lo explicamos en «Estudiar en USA Universidad o High School»). Y además en los HS disponen de una gran variedad de asignaturas optativas, por lo que tomar el camino fácil es una tentación demasiado atractiva para los adolescentes en esas edades. Por tanto, los hijos de esas familias volverán de su año en USA con unas notas excelentes, eso sí, pero casi siempre habiendo aprendido bien poco. Y lo que es peor, habrán perdido el ritmo académico de la ESO o el Bachillerato en asignaturas duras como por ejemplo las matemáticas, y por tanto les costará mucho volver a remontar sus notas en su siguiente curso en España. Y esa pérdida de ritmo o nivel académico se va a producir justo cuando más focalizados y concentrados deberían estar nuestros hijos, o sea en la recta final de su bachillerato. Pero el daño ya estará hecho, y esa caída en la recta final perjudicará y mucho su rendimiento en las pruebas de Selectividad (EBAU/EVAU) y/o SAT, y por tanto sus opciones de admisión universitarias en España o en USA.

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Llegados a este punto la mayoría de padres y madres os preguntaréis lo siguiente: Si no es conveniente que mis hijos se marchen a estudiar a los Estados Unidos hasta que acaben el bachillerato, ¿cómo vamos a conseguir que llegado ese momento quieran volar del nido y además lo hagan con un buen nivel de inglés? La respuesta es clara e inequívoca: Conseguirán un nivel de inglés excelente y además se curtirán en las estancias fuera de casa si los enviamos durante algunos veranos previos a Summer Camps americanos. Y lo harán sin perder comba del nivel académico de ESO y Bachillerato, puesto que sólo estarán en USA durante las vacaciones de verano. No es necesario que se pasen el verano estudiando inglés en absoluto. Simplemente disfrutando de los deportes y demás actividades de ocio y compañerismo que realizan habitualmente los Summer Camps en entornos naturales idílicos, aprenderán a hablar perfectamente y a desenvolverse plenamente en un entorno 100% norteamericano. En cambio, otras ofertas de estadías de verano en Reino Unido o Irlanda, que son muy comunes entre las agencias españolas, no consiguen en absoluto el mismo efecto, aunque es cierto que son muy económicas. Y es que enviar a nuestros hijos durante los veranos a Reino Unido o Irlanda, con mal clima, dando clases de inglés a diario en internados o conviviendo con familias locales (también a menudo con malas experiencias) y rodeados de alumnos españoles, italianos, portugueses o franceses, es poco menos que tirar el dinero, puesto que no van a conseguir el objetivo de inmersión lingüística ni de preparación para el entorno universitario norteamericano deseado.

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Las mejores agencias para estudiar en Estados Unidos:

Lo hemos visto centenares de veces con centenares de familias: Como padres de hijos e hijas ya universitarios en EE.UU. y como US University Consultants, debemos deciros que la mejor opción si queréis que vuestros hijos estudien su carrera universitaria en USA es la de contratar una agencia especializada exclusivamente en este tipo de procesos. Hay que evitar las agencias que querrán venderos cursos previos y cortas estancias académicas en USA o Canadá (con visado J1 o incluso F1 pero sólo por un año), puesto que ese curso en High School hipotecará, en el peor momento, el nivel académico de vuestros hijos. Y si queréis conseguir el nivel de inglés adecuado y que aprendan a volar antes de acabar el bachillerato, enviadlos sin dudar a buenos Summer Camps en USA, no os equivocaréis.

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Por tanto, las mejores agencias que podéis contratar son aquellas que NO os vendan cursos de High School ni estadías de verano en Reino Unido o Irlanda. Sí, ya sabemos que la mayoría ofrecen precisamente eso, pero debéis buscar aquellas que están especializadas en los procesos de aplicación a universidades en USA y que además os puedan ofrecer Summer Camps en Estados Unidos para los veranos previos (a partir de los 10-12 años). Tened en cuenta que los procesos de aplicación universitaria para Universidades de nivel medio-alto y alto (nivel 1, 2 y 3 sobre un total de 9), se deben iniciar a finales de 4 ESO o durante el 1 de Bachillerato. Y que cuanto más tarde empecéis el proceso, menor será el nivel académico de las universidades a las que podrán acceder vuestros hijos, puesto que menos completo y competitivo habrá sido el proceso de aplicación que podremos preparar. Podéis consultar los tres tipos de procesos: Integral, Simplificado y Low-Cost aquí.

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Pero no nos engañemos, a pesar de que exista la posibilidad de realizar un proceso Low-Cost, el coste mínimo neto para la familia, una vez deducidas las becas, no bajará de los 20-25.000 euros anuales si queremos enviar a nuestros hijos a Universidades que merezcan la pena y el esfuerzo (sentimental y económico) que supone para toda la familia. Por tanto también conviene evitar las agencias que ofrecen admisiones en Universidades cuyo coste neto sea inferior a esos 20-25.000 anuales, que más que agencias que realizan procesos de aplicación universitaria son «churrerías» que simplemente tramitan como churros admisiones en centros universitarios de poca monta. Esas universidades de medio pelo de las que hay que huir suelen ser privadas, pequeñas y religiosas. Podéis leer más sobre las agencias y Universidades del segmento Low-Cost que hay que evitar en el artículo titulado «Estudiar Universidad en Estados Unidos: ¿Es mejor pública o privada?»

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En definitiva, no hay duros a 4 pesetas ni free lunch que valga cuando se refiere al futuro de nuestros hijos. Pensar que enviándolos a estancias de verano en Reino Unido rodeados de españoles e italianos conseguiremos que perfeccionen su inglés; o que haciendo 3-4ESO o 1 Bachillerato en un High School se adaptarán al entorno americano sin perder comba académica; o que por menos de 20-25.000 eur anuales podrán estudiar en una Universidad americana con cara y ojos, es hacernos sutiles trampas al solitario. Lo malo es que la mayoría de agencias venden a diestro y siniestro precisamente esas opciones, que son muy aparentes y entran fácilmente por los ojos, los oídos y los bolsillos de muchas familias poco informadas. Pero precisamente esas opciones son las que hay que evitar. Y como padres haremos bien en centrarnos exclusivamente en Summer Camps americanos y procesos de aplicación universitaria en USA realizados por agencias especializadas en ello.

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Podéis descargar gratuitamente en el siguiente enlace la Guia para Estudiar en USA.

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